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PIAC Releases Report on Identity Theft

Contact: John Lawford, PIAC
(613) 562-4002×25
jlawford@piac.ca

The Public Interest Advocacy Centre today released its report “Identity Theft: The Need for Better Consumer Protection”.

PIAC’s report is Canada’s first clear look at a growing menace to consumers: the theft of their personal identity. Identity theft is Canada’s fastest growing crime and a personal nightmare for thousands of Canadians. Many cases of ID theft cannot be prevented – even by the most careful consumers – due to causes outlined in the report, including:

  • pre-approved credit offers and credit card “cheques”;
  • easy credit;
  • electronic access to personal information;
  • sloppy government and business information practices;
  • lack of consumer control of their credit bureau files;
  • abuse of Social Insurance Numbers, drivers’ licence numbers, etc.;
  • weak ID theft laws and uncoordinated law enforcement;
  • inadequate protection by privacy laws.The report also rejects the notion that a National ID Card, with or withoutbiometric support, would have any appreciable effect upon these crimes.The report calls on consumers, business, government and law enforcement to work together on measures designed to prevent, detect and recover from ID theft such as: criminalizing simple possession of multiple identity documents; better disclosure by financial institutions to consumers of risks inherent in electronic banking; limiting victim financial losses; and assisting and protecting victims while they struggle to rehabilitate their personal credit.The report “Identity Theft: The Need for Better Consumer Protection” fills a serious information gap in our present understanding of this overlooked threat to Canadian consumers. PIAC hopes the report will be widely consulted by governments, businesses, credit issuers and consumers. The complete report is available, free of charge, on PIAC’s website at: http:www.piac.ca/IDTHEFT.pdfThe Public Interest Advocacy Centre (PIAC) is a non-profit corporation that provides legal services and research to vulnerable consumers and the organizations that represent them. PIAC’s main areas of advocacy are in the areas of telecommunications, broadcasting, financial services, energy, e-commerce and privacy.
    h3. LE CENTRE POUR LA DÉFENSE DE L’INTÉRÊT PUBLIC (PIAC) PUBLIE UN RAPPORT SUR LE VOL D’IDENTITÉ

    Personne-ressource : John Lawford, PIAC

    (613) 562-4002 poste 25
    jlawford@piac.ca

    OTTAWA, le 5 novembre 2003 : Le Centre pour la défense de l’intérêt public publie aujourd’hui son rapport sur le vol d’identité intitulé « Identity Theft: The Need for Better Consumer Protection ».

    Le rapport du Centre pour la défense de l’intérêt public est le premier document canadien qui étudie de manière claire cette menace croissante qui affecte les consommateurs : le vol d’identité. Le vol d’identité est le crime qui se répand le plus rapidement au Canada et représente un cauchemar pour des milliers de Canadiens. Bon nombre de vols d’identité ne peuvent être évités – même par les consommateurs les plus avertis – étant donné les raisons mentionnées dans le rapport, dont :

  • Les offres de crédit pré-approuvé et les chèques de « dépannage »;
  • Le crédit facile;
  • L’accès électronique aux renseignements personnels;
  • Les pratiques laxistes appliquées par le gouvernement et les entreprises en matière d’informations;
  • L’impossibilité pour les consommateurs d’exercer un contrôle sur les fichiers des agences d’évaluation du crédit;
  • L’abus des numéros d’assurance sociale, des permis de conduire, etc.;
  • Les règlements complaisants en matière de vol d’identité et la mise en application incohérente de la loi;
  • La protection insuffisante qu’offre le droit sur la protection des renseignements personnels.Le rapport rejette également l’idée qu’une carte d’identité nationale, qu’elle soit accompagnée de mesures biométriques ou non, pourrait avoir des résultats conséquents sur ces crimes.Le rapport encourage les consommateurs, les professionnels, le gouvernement et les forces de police à travailler ensemble sur l’élaboration de mesures conçues pour empêcher et détecter le vol d’identité et en obtenir des dommages-intérêts. Les mesures suivantes y sont détaillées : criminaliser la simple possession de pièces d’identité multiples; inciter les établissements financiers à mieux communiquer avec leurs clients quant aux risques associés aux transactions bancaires électroniques; limiter les pertes financières pour les victimes ; assister et protéger les victimes lors de la réhabilitation de leur crédit personnel.Le rapport « Identity Theft: The Need for Better Consumer Protection » répond à de nombreuses questions et complète nos connaissances actuelles sur ce crime souvent ignoré qui menace les consommateurs canadiens. Le Centre pour la défense de l’intérêt public espère que ce rapport sera largement consulté par les gouvernements, les professionnels, les responsables des prêts et les consommateurs. Le rapport est mis à la disposition du public, dans son intégralité et sans frais, sur le site Web du Centre pour la défense de l’intérêt public : http://www.piac.ca/IDTHEFT.pdf. Le rapport est rédigé en anglais.

    Le Centre pour la défense de l’intérêt public est une société à but non lucratif qui offre des services juridiques et de recherche aux consommateurs vulnérables ainsi qu’aux organismes qui les représentent. Ce travail concerne principalement des questions liées aux télécommunications, à la radiodiffusion, aux services financiers, à l’énergie, au commerce électronique et au respect de la vie privée.

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